Lope de Vega Carpio

 

Por María Felicidad Maturana Gómez

 

El escritor, poeta y dramaturgo más prolífero del Siglo de Oro español, fue sin duda Félix Arturo Lope de Vega Carpio, reconocido por todos.

 

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Lope nace en Madrid el 12 de noviembre de 1562. Hijo de Félix de Vega, bordador de la corte; y de  Francisca Fernández Flórez; por lo que su segundo apellido no era Carpio, que lo cambió, porque alardeaba de ser descendiente del gran héroe español, Bernardo de Carpio, que venció a las huestes de Carlomagno en Roncesvalles.

 

A los cinco años hablaba perfectamente castellano y latín, componía versos,  y a los doce escribió su primera obra. Estuvo en la escuela del músico y poeta Vicente Espinel, pasando después al Colegio Imperial en 1574, en donde estudia: gramática, retórica, baile, cante, esgrima y a tocar el violín. Al cumplir los 15 años, le toma bajo su protección el Obispo de Ávila y estudia durante cuatro años, en la Universidad de Alcalá de Henares, sin conseguir título alguno, debido a su mala  conducta: vida desordenada e infinidad de amoríos; lo que le ocasiona la pérdida de la protección del obispo que deja de costearle los estudios, teniendo que trabajar como secretario de señores y aristócratas.

 

Lope tenía buena presencia: era alto, delgado, de rostro moreno y agraciado, y con unos ojos de mirar profundo que tanto enamoraba al género femenino.  Como buen sagitario, poseía la facultad de saber explicar las cosas y llegar fácilmente al lector y al público. Era optimista, jovial, buen discutidor, aventurero, enamoradizo en grado sumo, vanidoso, filósofo, teatral, franco, alegre; y un gran maestro en el arte del amor. No podía faltarle  el ser un gran devoto y religioso.

 

Por el contrario, detestaba los juegos de cartas y las corridas de toros. En cambio, le gustaban los gatos y las flores.

 

En 1583, se enrola en la marina, en la expedición dirigida por don Álvaro de Bazán – amigo y protector posteriormente – para conquistar la Isla de Terceira, en las Azores, como así sucedió.

 

Su larga y extensa vida amorosa, comienza con la joven Marina Aragón, que resulta muy breve. La sigue Elena Osorio (La Filis de

 

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sus versos). Este amor dura cinco años, porque Elena, que estaba separada del actor Cristóbal Calderón, se casó con un noble rico, sobrino del poderoso e influyente Cardenal Granvela, llamado Francisco Perrenot Granvela. Lope, desesperado y enfurecido, difamó e insultó a Elena y a su familia. Entre muchos de esos versos, uno decía así:

Esa dama se vende a quien la quiera.

En Almoneda está ¿Quieren compralla?

Su padre es quien la vende

que aunque calla

su madre la sirve de pregonera.

 

También en su obra BELARDO FURIOSO, tales insultos , los expuso con todo lujo de detalles, dando lugar a que el propio Cardenal interviniera, terminando Lope en la carcel. Como reincidió en sus ofensas, acabó siendo desterrado ocho años de la Corte y dos del Reino de Castilla. Y si desobedecía  o reincidía, entonces, tendría pena de muerte.

 

Pero... no fue necesario. Un nuevo amor había sustituido a Elena, con Isabel de Alderete, hija de Diego de Urbina, pintor del Rey. Lope tan peculiar en su forma de actuar, la rapta y se casa el 10 de marzo de 1588.

 

A los 19 días de casados, su espíritu inquieto, le hizo alistarse en el Galeón San Juan de la Armada Invencible, en donde escribe su poema épico LA HERMOSURA DE ANGÉLICA (Isabel era la Belisa de sus versos) en octavas reales.

 

Tras  la derrota de la Armada Invencible, Lope y su familia marchan a vivir a Valencia, en donde encuentra una etapa que es la más feliz y tranquila de su vida. Escribe LA ARCADIA e infinidad de comedias, obras líricas, sonetos, etcétera, etcétera...

 

Terminado el tiempo de su destierro, marcha a Toledo y es secretario del Marqués de Malpica; después del Duque de Alba.

 

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A los seis años de casado, muere su esposa al dar a luz a una hija.

 

Llega el año 1596, y Lope, de nuevo se las tiene que ver con la justicia por otro proceso, debido a su amancebamiento con una actriz llamada Antonia Trillo. En 1598, Lope se casa con Juana de Guardo, hija de un rico abastecedor de carne de la Corte. Tuvo tres hijas y a su preferido hijo, Carlos Félix. Pero ... su corazón necesitaba otro nuevo amor. Se enamoró perdidamente de una bella mujer, casada, y que conoció en Sevilla: Micaela de Luján (la Celia de sus versos). Ese amor dura otros cinco años y tuvo cinco hijos, el varón se llamó Lope Félix (1607).

 

Al tener que mantener a dos familias – Lope era fiel cumplidor de sus deberes – tenía que hacer frente a muchos gastos, y trabajó duro y sin descanso, escribiendo una enorme cantidad de comedias y poesías.

 

Debido a que sus obras se publicaban sin su permiso, Lope fue el primero de los escritores acudiendo a los tribunales, para exigir sus derechos de autor.

 

Fue secretario del Duque de Sessa y hasta su celestino, aún cuando luego fue sacerdote, lo que le valió no pocas  amonestaciones.

 

A partir del 1612, se puede decir que comienzan sus desgracias de nuevo. Su hijo Carlos Félix muere de unas fiebres. Su esposa fallece al dar a luz a Feliciana, el 13 de agosto de 1613; y, al año siguiente, Lope se ordena sacerdote , el 24 de marzo. En esta nueva andadura, escribe obras devotas y de profunda filosofía, destacan RIMAS SACRAS  en donde expone su arrepentimiento por su vida pasada.

 

Pero ... Lope no contaba que aún siendo sacerdote, su corazón seguía siendo enamoradizo, y cae de nuevo bajo las flechas de Cupido en la persona de Marta de Nevares, cuya belleza y unos increíbles   ojos   verdes   cautivaron   a  nuestro  escritor  ( era  la

 

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Amarilis de sus versos). Con ella tuvo a su última hija: Antonia Clara. Y como dato curioso, la conoció cuando  ella tramitaba su divorcio. Pero siguen las desgracias. Su querido hijo, Lope Félix, que por cierto, tenía cierta vocación poética, muere ahogado cuando pescaba perlas en la Isla Margarita.

 

A su hija, Antonia Clara, la secuestra un hidalgo que se apellidaba Tenorio, como si fuese una burla. Marcela se mete a monja; y Marta, que tiene unos bellos ojos verdes, se queda ciega, muriéndose loca  en 1628.

 

Lope recibió del Rey Felipe IV, diversos honores. También el Papa, Urbano VIII, le concedió un doctorado honorario en Teología. Además, le otorgan la Cruz de la Orden de San Juan de Jerusalén.

 

Y llega el 27 de agosto de 1635, el día en que Lope de Vega Carpio deja esta vida terrenal. El que fue llamado por Miguel de Cervantes – aunque no eran nada amigos, pero reconocía su valía – “Monstruo de la Naturaleza  y “Fénix de los Ingenios”; el más prolífero escritor de su tiempo se va de este mundo, dejando tras de sí, una variopinta, novelesca, agitada y romántica vida.

 

 

OBRA LITERARIA

 

Lope de Vega fue un escritor de una exuberante capacidad creadora, casi anormal. Su vida y su obra están unidas por un cordón indisoluble: sus amargas polémicas literarias, sus odios, sus envidias, sus crisis espirituales, sus propias vivencias, se conocerían a través de su vastísima producción. Escribió más de 1.800 comedias, 3 novelas, 4 cuentos, 9 epopeyas, poemas didácticos; y unos 3.000 sonetos, etcétera, etcétera... ...

 

Cultivó todo género literario conocido. Fue muy cuidadoso en su calidad literaria, que era muy alta. Nadie pudo superarle en originalidad de invención, riqueza, variedad de argumentos y fina   observación.   Todo  ello  con  un  lenguaje  que  marca   un

 

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punto de equilibrio entre el pueblo llano y el culto. Su estilo es renacentista, claro y rico.

 

Inventa el Teatro Moderno, incorporando en la misma obra dos o más historias, en vez de una sola; lo hace al estilo del “embrollo italiano”: introduce la figura del gracioso y mezcla lo trágico con lo cómico.

 

La primera obra importante que escribió fue pastoril: LA ARCADIA. La da a conocer en Madrid en 1598 con un éxito sin precedente. Consta de unos 6.000 versos y fue la que más se reimprimió en el siglo XVII. Tuvo 20 ediciones. Le sigue  EL PEREGRINO EN SU PATRIA vio la luz en Sevilla en 1604; tuvo dos ediciones en Madrid y otras dos en Barcelona, entre 1604 y 1605; otra en Bruselas en 1608; y diez años después, en 1618, se revisó y volvió a imprimirse en Madrid.

 

Sus obras se dividen en :

 

Épicas :

LA DRAGONTEA, sobre el Corsario Drake, escrita en octavas con unos 5.856 versos. LA GATOMAQUIA : narra los amores de dos gatos con la gata Zapaquilda. LA JERUSALÉN LIBERTADA. Etcétera, etcétera...  ...

 

Comedias :

Entre sus 316 están LA NIÑA DE PLATA, 1617; LA DISCRETA VENGANZA, 1616; EL VALOR DE LAS MUJERES; EL REMEDIO EN LA DESDICHA; LA DISCRETA ENAMORADA; etcétera, etcétera... ...

 

Comedias de costumbres :

EL VILLANO EN SU RINCÓN, 1614; CASTELVINOS Y MONTESES, 1606, que, al contrario de “Romero y Julieta”, terminan felizmente. Etcétera, etcétera... ...

 

 

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Comedias de enredo :

LOS MELINDROS DE BELISA; LA DAMA BOBA; EL PERRO DEL HORTELANO; LA MAL CASADA; LOPE ENAMORADO; EL ACERO DE MADRID; etcétera, etcétera... ...

Lope cuidaba mucho a los personajes femeninos – naturalmente – y en su Nuevo Arte de hacer Comedias, da unas normas y recomienda vestirse  de varón, lo cual excitaba la imaginación del público masculino, dando lugar a enredos y a una gran comicidad.

 

Dramas históricos:

FUENTE OVEJUNA, 1612; LOS COMENDADORES DE CÓRDOBA, 1598; AUDIENCIAS DEL REY DON PEDRO, 1613; LA LOCURA POR LA HONRA, 1610; EL BASTARDO MUDARRA, 1612; EL CASTIGO SIN VENGANZA; etcétera, etcétera... ...

 

Poesía Mística :

A los diez años de sacerdocio, Lope vuelve a este tipo de poesía con TRIUNFOS DIVINOS, 1625. Está dedicado a la Condesa de Olivares. Cierra el volumen con un poema épico titulado: LA VIRGEN DE LA ALMUDENA y LOS SOLILOQUIOS AMOROSOS DE UN ALMA DE DIOS, en donde se arrepiente, de una forma poética, de su vida pasada.

 

A Marta de Nevares – su último amor – le dedica cuatro novelas: LAS FORTUNAS DE DIANA, LA FILOMENA, LA DESDICHA POR LA HONRA y LA PRUDENTE VENGANZA.

 

En el teatro de Lope de Vega, hay dos ejes básicos : el amor y el honor. En FUENTE OVEJUNA , el protagonista es el pueblo contra el tirano y no contra la corona, pero sí, contra los privilegios, nepotismos, despotismos de los nobles, que se consideraban más que el Rey, aunque al final era el Rey, él que impartía justicia.

 

Como todo buen escritor, Lope también tuvo sus enemigos, el que   más   le  atacó  fue  Pedro  Torres  Rámila  en  la  Spongia”,

 

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1617, denigrando el teatro, la lírica y la narrativa de Lope, ¡todo su trabajo! Muchos amigos arroparon a Lope, quien escribió unas fábulas  mitológicas atacando a Torres Rámila: LA ANDRÓMEDA;  LA FILOMENA; LA CIRCE y LA ROSA BLANCA, que era el blasón de la hija del Conde-Duque. También LA CORONA TRÁGICA, sobre la vida y muerte de María Estuardo.

 

Después de su muerte, en 1637, sus amigos editaron LA VEGA DEL PARNASO. En ella se reunieron obras de muy diferente estilo, anteriores a 1633;  poemas de su última etapa y lo que escribió en sus últimos días.

 

Uno de sus sonetos comenzaba así :

¿Qué tengo yo que mi amistad procuras?

¿Qué interés se te sigue, Jesús mío?

que a mi puerta cubierto de rocío

pasas las noches del invierno a oscuras?

etcétera... ...

 

Y una de sus canciones dice así :

A mis soledades voy

de mis soledades vengo

porque para andar conmigo

me bastan mis pensamientos.

etcétera... ...

 

Todo lo expuesto, sólo es una breve mención de algunas de las innumerables obras; y una pincelada sobre la apasionada, novelesca, agitada y romántica vida de uno de los más famosos escritores del Siglo de Oro de las letras, que aún perdura  hasta hoy, y para el futuro; porque el teatro y la poesía están en la vida misma, y nunca desaparecerán.

María Felicidad Maturana

 

 

 

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Félix Arturo Lope de Vega Carpio

English version  of the paper by Mariette Cirerol

 

Lope de Vega Is the more prolific writer and dramatist of the Spanish Golden Age, recognised in the whole world.

 

Born in Madrid on November 12th, 1562, son of Félix de Vega, embroiderer in the Court; and Francisca Fernández Flórez. His second surname was not Carpio ; he adopted it because he boasted about being a descendant of the great Spanish Hero, Bernardo de Carpio, who defeated the army of Charlemagne in Roncesvalles.

 

At the age of five, he was already able to speak perfectly Castilian and Latin and to compose verses ; and he wrote his first play when he was twelve. He attended the school of the musician and poet Vicente Espinel ; then, in 1574, he enrolled in the Colegio Imperial, where he studies grammar, rhetoric, to dance and to sing , swordsmanship and to play the violin. At fifteen years old, he is taken under the protection of the Bishop of Ávila ; he studied during four years in the University of Alcalá de Henares, without obtaining a title, due to his bad behaviour : living without any kind of order and being involved into a great number of love affairs ;  this lead him to lost the protection of the bishop, who does not pay anymore for his studies. So he had to work as a secretary for lords and aristocrats.

 

Lope was a handsome man : tall , slender , with a dark graceful face ; and with eyes staring so profoundly that all women fell enamoured of him. Like a good Sagittarius, he knew how to explain all kind of things in order they are interesting for the lector and the public en general. He was optimistic, cheerful, a good orator, adventurer, philosopher, theatrical, franc, happy; and very easily in love, in which he was really a grand master. Ending the list, we cannot avoid adding that he was a great devout and religious, too.

 

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On the contrary, he did detest playing cards and going to bull fights. Cats and flowers were what he liked.

 

In 1583, he engages in the marine, in the expedition leaded by Don Álvaro de Bazán – who afterwards becomes friend and protector –,  to conquest the Isle of Terceira, in the Azores. The conquest had been a success.

 

His extensive amorous life begins with young Marina Aragón, and did not last long. The following was Elena Osorio, (The Filis of his verses). This love lasts five years, because Elena, who was separated from the actor Cristóbal Calderón, married a rich noble, nephew of the powerful and influential Cardinal Granvela, called Francisco Perrenot Granvela. Lope was desperate and enraged ; he libelled and insulted Elena and her family. In many of these verses, one says :

 

This lady is selling her to whom is wanting her.

She lives in Almoneda. Do you want to buy her?

Her father is who sells her.

With her silence her mother

spreads her consent around.

 

And also in his work : BELARDO FURIOSO (Furious Belardo), he put these insults without omitting any detail, giving place to an intervention of the Cardinal ; and Lope was put in jail. After some relapses, he finished being exiled from Court during eight years, and two from the Reign of Castile. He was told that if he disobey or continue offending he would be put to death.

 

But ... it was not necessary. A new love took the place of Elena, Isabel de Alderete, daughter of Diego de Urbina, painter of the King. Lope with his strange form of behaviour kidnaps and marries her, on March 10th, 1588.

 

After 19 days of living together, becoming bored of so quietl a life ,    he   enlisted  in  the  Galleon  San  Juan ,  in  the  Invincible

 

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Armada, were he writes his epic poem : LA HERMOSURA DE ANGÉLICA (The beauty of Angelica). Isabel was the Belisa of his verses.

 

After the Armada Invincible failed expedition, Lope went to live in Valencia with his family. There he found the better phase of calm and luck he enjoyed in his life.  He wrote LA ARCADIA and a countless of comedies, lyric works, sonnets, etcetera.

 

When the time of exile was over, he went to Toledo and became the Secretary of the Marquis Malpica, and after of the Duke of Alba.

 

After six years of marriage, his wife died giving birth to a girl.

 

Again, in 1596, Lope has to do with justice owing to his cohabitation with an actress called Antonia Trillo.  In 1598, Lope married with Juana de Guardo, daughter of a rich meat supplier of the Court. With her, he had three daughters and his preferred son, Carlos Félix. But ... his heart was in need of another new love. He fell hopelessly in love with a beautiful married women. He met her in Seville. Her name was Micaela de Lujan and she became the Celia of his verses. This love lasted five years in which he had five children. The boy was called Lope Félix (1607).

 

Having to maintain two families, Lope, who used to comply with his duties, had to work firmly to face the numerous expenses. He wrote an enormous quantity of comedies and poems.

 

Due to the publication of his work without his permission, Lope has been the first writer to go to the tribunals demanding for his copyright.

 

He had been Secretary of the Duke of Sessa, sand even his  procuring ; which did not impede the later nomination as a priest, but won him a lot of reprimands.

 

 

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We may say that his misfortune began in 1612, when his beloved son, Carlos Félix, died from fevers. His wife died giving birth to Feliciana, on August 13th , 1613. In the following year, Lope is nominated priest, on March 24th. On this new stand of his life, he writes devout works and profound philosophy.  The RIMAS SACRAS (Sacred rimes) ought to be emphasized. In them he shows repentance for his bygone life.

 

But ... Lope was not award that even being a priest, his heart continue being passionate and he fell in love again under the arrows of Cupido, this time with the beautiful Marta de Nevares, whose incredible green eyes captivated our writer. She is the Amarilis of his poetry. With her, he had his last daughter : Antonia Clara. As a curiosity : he met Marta when she was involved in divorce proceedings. Misfortunes follow, his beloved son, Lope Félix, who had a vocation for poetry, died drowned, when fishing pearls in the Island Margarita.

 

His daughter, Antonia Clara, is kidnapped by a nobleman called  Tenorio, as a trick. Marcela became a nun ; and Marta, in spite of her beautiful green eyes, went blind and died insane in 1628.

 

Lope received varied honours from Felipe IV. And also Pope Urbano VIII granted him an honorific doctorate in Theology. In addition, he was awarded by the Cross of the Order of Saint John of Jerusalem.

 

The day he has to leave this earthly life, August 27th , 1635,  had become. Lope de Vega Carpio, who was called by Miguel de Cervantes, “Monster of the Nature” and “Phoenix of Ingenuities” – in spite of not being friends at all –, flew away from this earthly world leaving behind a multi-coloured , romantic and turbulent life.

 

* * *

 

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Literary work

 

Lope de Vega has been a writer of an exuberant creative capacity, almost subnormal. His life and his Work are united by an indissoluble lace. His  bitter literary controversies, hatreds, envies, spiritual crisis, his own experiences are known through his huge production. He wrote more than 1.800 comedies, 3 novels, 4 tales, 9 epics, didactic poems ; and some 3.000 sonnets, etcetera, etcetera ... ...

 

He cultivated all kind of known literary genres. He took great care of his work’s quality that was very high. Nobody could excel more than he did in originality , invention, richness, variety in the argumentation and finesse in the observation. All that in a language that mark a point of equilibrium between plane and cult people. His Renaissance style is clear and rich.

 

He invented the Modern Theatre, putting two or more histories in the same play, instead of only one ; like the “embrolio taliano” style : introducing a comic character and mixing it with a tragic one.

 

The first important play he wrote was pastoral : LA ARCADIA, which is published in Madrid in 1598 with great success. Composed by 6.000 verses, this work was the most reprint in the XVII century; not less than 20 times. EL PEREGRINO EN SU PATRIA (The pilgrim in his fatherland) was the following, published in Seville in 1604 and 1605 ; another in Bruges and more ones in Barcelona, between 1605 and 1608 ; ten years after, in 1618, it was revised and published again in Madrid.

 

His work is divided into :

 

Épics :

 

LA DRAGONTEA, about Corsair Drake, circa 5.856 verses written  in  octaves.   LA   GATOMAQUIA    tells  about  two   cats

 

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being in love with the she cat Zapaquilda. LA JERUSALÉN LIBERTADA, etcetera, etcetera... ...

 

Comedies :

 

Among the amount of 316 he has wrote, we quote LA NIÑA DE PLATA (The silver girl), 1617 ; LA DISCRETA VENGANZA (The discreet vengeance), 1616 ; EL VALOR DE LAS MUJERES (The value of women) ; EL REMEDIO EN LA DESDICHA (The remedy for misfortune) ; LA DISCRETA ENAMORADA (The discreet enamoured woman) ; etcetera, etcetera... ...

 

Custom comedies :

 

EL VILLANO EN SU RINCÓN (The peasant in his corner), 1614 ; CASTELVINOS Y MONTESES, 1606 , that unlike “Romeo and Julieta” is a story with a happy end. Etcetera, etcetera... ...

 

Comedies of Intrigue :

 

LOS MELINDROS DE BELISA (The fussiness of Belisa) ; LA DAMA BOBA (The silly lady) ; EL PERRO DEL HORTELANO (The dog of the gardener) ; LA MAL CASADA (The unhappy married woman); LOPE ENAMORADO (Lope in love) ; EL ACERO DE MADRID (The steel of Madrid) ; etcetera, etcetera... ...

 

Historical plays :

 

FUENTE OVEJUNA (it’s the name of a place), 1612 ; LOS COMENDADORES DE CÓRDOBA (The knight commanders of Cordoba), 1598 ; AUDIENCIAS DEL REY DON PEDRO (Interviews of King Don Pedro), 1613; LA LOCURA POR LA HONRA (Crazy about personal honour), 1610; EL BASTARDO MUDARRA (Mudarra the bastard), 1612; EL CASTIGO SIN VENGANZA (Punishment without vengeance) ; etcetera, etcetera... ...

 

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Mystical poetry :

 

After ten years of priesthood, Lope returns to this type of poetry with TRIUNFOS DIVINOS ; 1625 ; dedicated to the Countess of Olivares. The volume finishes with an epic poem called : LA VIRGEN DE LA ALMUDENA and  LOS SOLILOQUIOS AMOROSOS DE UN ALMA DE DIOS (The amorous soliloquies of a soul of God) , in which he shows repentance , in a poetical form, for his bygone life.

 

To Marta de Nevares – his ultimate love – he dedicates four novels : LAS FORTUNAS DE DIANA (The fortunes of Diana) ;  LA FILOMENA ; LA DESDICHA POR LA HONRA (Misfortune though personal honour) ; and LA PRUDENTE VENGANZA (The prudent vengeance).

 

 

In the plays of Lope de Vega, there are two basic axes : love and honour.  In FUENTE OVEJUNA, the protagonists are the people against the tyrant and not against the crown ; but of course about privileges, nepotism, despotism of the nobles that consider themselves higher than the king. Nevertheless, at the end of the play, who imparts the justice is the king.

 

Like all good writers, Lope had enemies. The one who attaked him most was Pedro Torres Rámila, in the “Spongia”, 1617, denigrating the theatre, the lyric and the narrative ; all his work! Many friends defended Lope, who wrote some mythological fables attacking Torres Rámila : LA ANDRÓMEDA ; LA FILOMENA ; LA CIRCE y LA ROSA BLANCA, which was the coat of arms of the Earl-Duke’s daughter. And also LA CORONA TRÁGICA, about life and death of Mary Stuart.

 

After his death, in 1637, his friends published LA VEGA DEL PARNASO. In it gathered together works of very different style from before year 1633 ; poems of his ultimate stage and what he wrote on his last days.

 

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One of his sonnets began like this :

 

What do I have to earn your love?

Which interest is yours, Jesus of mine?

that at my door covered by dew,

you spend in the dark the winter nights.

 

And one of his songs tells :

 

To my loneliness I go

from my loneliness I come

because to walk with me

enough are my thoughts.

etcetera... ...

 

All what is stated is only a brief mention to  some of the huge quantity of works ; and a brushstroke on the passionate and romantic life of one of the most famous writers of the literature’s Gold Century, which lasts still today, and will last in the future ; because theatre and poetry are in the own life and would never died.

 

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